Education canine

Quels sont les principes d'une bonne éducation canine?

Apprenez ici comment éduquer au mieux votre chien.

Comment bien dresser mon chien?

Si vous possédez un chien, il est conseillé de le dresser correctement dès le départ. C'est la seule manière de créer une relation complice et respectueuse avec votre animal et de prévenir tout rapport de force au quotidien. En lui inculquant une bonne éducation, vous donnerez en outre à votre chien un sentiment de sécurité, car il saura quelle conduite vous attendez de lui. Notre guide vous indique à quel moment commencer le dressage des chiots et de quelle manière procéder.

Sommaire

La bonne éducation canine: quand commencer?

L'arrivée d'un chiot suscite l'émerveillement. Malgré tout le ravissement que vous pouvez éprouver devant cette adorable petite créature, vous devez faire attention à ne pas rater le moment clé pour commencer le dressage, c'est-à-dire le plus tôt possible. En effet, entre 6 et 7 mois, le chien est prêt à être conditionné aux ordres. A cet âge, il est capable de se concentrer suffisamment longtemps pour mémoriser des commandements tels que «couché», «assis» et «pas bouger». Pour autant, cela ne signifie pas qu'il n'apprend rien avant. En effet, l'éducation canine est loin de se limiter à la seule obéissance aux ordres!

Habituer le chiot à son nouvel environnement est l'une des premières étapes de l'éducation canine. Faites lui découvrir peu à peu des objets inconnus, des bruits inhabituels, afin qu'il n'y réagisse pas avec crainte, voire avec panique. Le chiot doit apprendre où est sa place dans la maison: où sont ses gamelles, qu'il reconnaîtra à l'odeur de sa nourriture, etc. Il doit apprendre à fréquenter les membres de la famille et les personnes étrangères, mais aussi accepter que ces dernières le touchent pour que les visites chez le vétérinaire se passent bien. Commencez dès cette période à indiquer à votre chiot de premières limites en lui apprenant ce qu'il peut faire, et ce qu'il n'a pas le droit de faire.

Comment dresser mon chiot?

Comme avec les enfants, une relation empreinte de confiance avec votre chien est la base de toute éducation. Le chiot doit se sentir en sécurité auprès des siens afin de grandir sans peur. Entourez-le de beaucoup d'affection. Caressez-le chaque jour et demandez à vos amis et connaissances de faire de même. Votre compagnon s'habituera ainsi petit à petit au contact des personnes étrangères et acceptera plus facilement que le vétérinaire l'examine.  En procédant de la même manière, habituez aussi votre chiot à son panier. Allongez-le dedans lorsque vous remarquez qu'il est fatigué et continuez à le caresser un moment. Il associera ainsi dès le départ son panier à un lieu d'amour et de sécurité, et il aimera s'y coucher.

Attention, faire preuve d'affection ne signifie pas que vous devez céder à tous les caprices de votre petit chiot. Pour lui apprendre la propreté, montrez-lui où faire ses besoins dès qu'il commence à s'agiter. Lorsqu'il s'est bien comporté, récompensez-le généreusement pour consolider ce que vous lui avez montré.

Pour éduquer un chiot, il est important de procéder par petites étapes. Dix minutes par jour suffisent déjà pour obtenir les premiers résultats et lui donner ainsi le plaisir d'apprendre.

Conseil: promener son chien pour la première fois? Au départ, il ne s'agit pas encore d'une véritable balade. Sortir le chien fait plutôt partie de l'éducation canine. Une règle pour déterminer la durée de la promenade: 5 minutes par mois de vie du chiot sont largement suffisantes. Laissez votre chien découvrir en paix son environnement et habituez-le doucement à la laisse.

Récompense et punition: dresser correctement un chien

En matière de dressage, un juste équilibre entre récompense et punition est important. Les chiens sont par nature des animaux de meute et obéissent à une hiérarchie très stricte. Lorsqu'un chien vit avec des êtres humains, ses derniers sont sa meute et il doit apprendre à les accepter comme ses chefs. Si vous souhaitez enseigner un certain comportement à votre chien, vous devez faire preuve d'autorité en vous montrant ferme. Si votre chien vous obéit, consolidez le comportement souhaité au moyen de récompenses. Les chiens sont opportunistes, ils se comportent toujours à leur avantage.

Concrètement, pour le dressage, cela signifie que lorsque votre chien s'est comporté conformément à vos attentes (il est venu lorsque vous l'avez appelé par exemple), il faut le récompenser par une caresse, une friandise ou un jouet. Vous lui montrerez ainsi qu'il a réagi correctement. Si en revanche il a dépassé une limite ou ignoré un interdit, il est indiqué de le punir pour lui faire passer ce mauvais comportement. Il ne s'agit pas de lui faire mal, mais de le mettre dans une situation inconfortable. Lancez par exemple bruyamment un trousseau de clés près de lui. Il trouvera cela désagréable et évitera par conséquent de recommencer.

Important: pour réussir son éducation, il faut avant tout que votre chien associe la récompense ou la punition à la bonne situation. Votre chien doit comprendre immédiatement ce qui est bien et ce qui est mal. C'est la seule façon pour qu'il apprenne. Une méthode d'entraînement très précise est celle du clicker. Le clicker vous sert à signaler à votre chien qu'il a fait quelque chose de bien et que vous allez le récompenser.

Conseils pour l'éducation canine: réussir le dressage de son chien

Le dressage doit apprendre à votre chien à réagir aux appels, et à se comporter correctement aussi bien à la maison qu'à l'extérieur. Voici quelques conseils pour obtenir l'attention de votre compagnon à quatre pattes:

Le bon moment: l'éducation du chien doit avoir lieu chaque jour. Fixez le moment de l'entraînement et respectez-le. Un chien adulte intègre rapidement le déroulement de son quotidien et sait quand il doit se concentrer. L'entraînement ne peut fonctionner que quand le chien est parfaitement concentré. Si votre chien est tout excité ou s'il est occupé à jouer, l'entraînement n'aura pas beaucoup d'effet. De même s'il est fatigué ou s'il a faim. Un chien rassasié sera en revanche difficile à séduire par des friandises. Veillez à choisir un moment propice.

Apprentissage ludique: un chien assimilera plus facilement les informations s'il apprend en s'amusant. Commencez l'entraînement par un jeu et terminez par un autre jeu, de préférence après avoir obtenu un résultat positif. Si votre chien ne réussit pas une leçon, ne lui mettez pas la pression: passez à l'exercice suivant! Le sentiment de réussite est important pour qu'il garde l'envie d'apprendre.

Consignes claires: formulez des ordres simples et courts. Prononcez des mots et non des phrases entières, par exemple «viens» et non pas «viens ici tout de suite». Il est utile d'associer les commandements à un geste, par exemple en tapant dans vos mains quand vous demandez à votre chien de venir à vous.

S'adapter au chien: une bonne éducation est celle où vous ne vous contentez pas de débiter votre programme d'entraînement, mais où vous vous adaptez à votre chien. Pour ce faire, il faut que vous connaissiez votre chien et sachiez interpréter son langage corporel. Des guides pour chiens permettent d'apprendre à interpréter correctement le langage des chiens.

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